Ukrajina prohrává válku s drony

Jak může Kyjev překonat inovační rozdíly s Ruskem

Na Ukrajině je opět zima. Sníh se hromadí, teploty klesají a dny jsou krátké. Během dlouhých nocí, po téměř dvou letech plnohodnotné války, se obloha nad celou 600kilometrovou frontovou linií plní ukrajinskými a ruskými drony. V minulých staletích se válečná mašinérie zastavovala, když drsné podmínky dotlačily lidskou odolnost k hranicím možností. Dvě nejslavnější vojenská tažení v této části světa – Napoleonova invaze do Ruska v roce 1812 a Hitlerova v roce 1941 – skončila se změnou ročního období zničujícími ztrátami. Dnes se nešťastná pěchota, která stále plní zákopy a opěrné body na Ukrajině, potýká se stejně nelítostnou zimou. Drony, které v této válce dominují, jsou však omezeny pouze výdrží svých baterií, kterou zima zkracuje, a dostupností kamer pro noční vidění.

Jak ukrajinské síly v prvních měsících války zatlačovaly ruskou ofenzívu,  frontové linie se rychle měnily. Ukrajina měla převahu ve válce s drony, přizpůsobovala komerční technologie a zaváděla nové zbraně, aby udržela ruské síly na uzdě. Od října 2022 však změnilo svého pána jen málo území. Ukrajinská armáda zaznamenala v poslední době několik vítězství, včetně přesných útoků na ruskou černomořskou flotilu a na cíle hluboko uvnitř ruského území. Také ruská armáda se potýkala s protivětrem a podle některých zpráv ztratila ekvivalent téměř 90 % vojáků a vybavení, s nimiž válku zahájila. Rusko však také upravilo svou strategii a konflikt se nyní vyvíjí v jeho prospěch. Moskva přeorientovala svůj obranný průmysl na válečný a současné vojenské výdaje jsou více než dvojnásobné oproti předválečným. Rovněž uvedlo na trh tisíce bezpilotních letounů – včetně modelu Shahed íránské konstrukce, který se nyní montuje jak v Íránu, tak v Rusku – s novými schopnostmi zaměřit se na drahou obranu na Ukrajině dodávanou Západem.

Poté, co ruská vojska poprvé vstoupila do Kyjeva, byly ukrajinské síly chváleny za technologickou vynalézavost, která jim pomohla zabránit silnějšímu útočníkovi. Nyní Rusko v soutěži o inovace dohání a Ukrajina se snaží udržet příliv vojenské pomoci od svých vnějších partnerů. Aby Ukrajina a její spojenci v této fázi války snížili ruskou převahu, budou muset nejen zvýšit obrannou výrobu, ale také investovat do vývoje a rozšiřování technologií, které mohou čelit novým hrozivým ruským bezpilotním letounům.

Poprvé jsem Ukrajinu navštívil v září 2022 na pozvání ukrajinského Jaltského fóra pro evropskou strategii. Byl jsem přímým svědkem devastace způsobené ruskou invazí a byl jsem ohromen odhodláním, odolností a vynalézavostí ukrajinského lidu, kultury a technologického průmyslu. Tato cesta mě inspirovala k tomu, abych věnoval čas a prostředky ukrajinskému boji za demokracii a podpořil jak humanitární aspekty, tak ukrajinský technologický ekosystém. Od té doby jsem se na Ukrajinu několikrát vrátil, abych se učil od ukrajinských partnerů. Rozhovory během mé poslední návštěvy v prosinci 2023 zdůraznily hodnotu, kterou technologie přinesly ukrajinským ofenzivám, a výzvu, kterou představuje nový ruský materiál a taktika dronů.

Použití bezpilotních letounů je základem mnoha nedávných úspěchů Ukrajiny na bojišti. V kampani v Černém moři se ukrajinská armáda spoléhá převážně na bezpilotní letouny a k 17. listopadu prohlásila, že od počáteční invaze v roce 2022 zničila 15 ruských námořních plavidel a dalších 12 poškodila. Díky jejím útokům na ruské námořní síly zůstaly námořní cesty v regionu dostatečně volné, aby mohly být obnoveny dodávky obilí, které jsou pro ukrajinskou ekonomiku životně důležité. Útoky bezpilotních letounů také odepřely Rusku možnost ostřelovat ukrajinské území raketami z pobřežních lodí a oslabily ruskou obranu Krymu a pozici v Černém moři – pro Ukrajinu je to symbolické ekonomické a vojenské vítězství.

Ukrajinské drony v posledních měsících také zasahují stále hlouběji do Ruska. Během jednoho srpnového týdne se série útoků zaměřila na šest ruských regionů a zapálila vojenské letiště. Ukrajina prokázala, že je ochotna a schopna rozšířit dosah svých vojenských operací, a ukrajinští představitelé varovali, že s pokračující válkou přenesou více bojů na ruské území.

Drony se prozatím nejvíce soustřeďují podél frontové linie na východě Ukrajiny. Když mají ukrajinští velitelé všech stupňů označit nejlepší zbraň na ničení tanků ve svém arzenálu, odpovídají stejně: drony s pohledem z první osoby, s nimiž piloti na zemi manévrují, zatímco sledují živý přenos z palubní kamery. Díky těmto dronům se střet tanku s tankem stal minulostí. Jeden z ukrajinských bojových velitelů mi také řekl, že drony FPV jsou univerzálnější než dělostřelecká palba na začátku útoku. Při tradičním útoku musí ostřelování skončit, jakmile se přátelské jednotky přiblíží k linii nepřátelských zákopů. FPV jsou však tak přesné, že ukrajinští piloti mohou pokračovat v úderech na ruské cíle, dokud jsou jejich spolubojovníci pouhé metry od nepřítele.

Vlna se obrací

V jiných ohledech však Kyjev ve válce s drony své výhody ztratil. Ruské síly okopírovaly mnoho z taktiky, kterou Ukrajina zavedla v létě, včetně vedení rozsáhlých koordinovaných útoků, při nichž se používá více typů dronů. Za prvé, zpravodajské, sledovací a průzkumné drony se vznášejí vysoko nad zemí, aby prozkoumaly bojiště a identifikovaly cíle na dálku. Poté předávají polohu nepřítele pilotům, kteří obsluhují nízko letící, vysoce obratné bezpilotní letouny FPV, které mohou provádět přesné údery na stacionární i pohyblivé cíle, a to vše z bezpečné vzdálenosti od frontové linie. Poté, co tyto bezpilotní letouny zlikvidují první cíle, vojenská vozidla se probojují přes minová pole a zahájí pozemní útok. Od konce roku 2022 Rusko používá kombinaci dvou dronů domácí výroby, Orlan-10 (pozorovací dron) a Lancet (útočný dron), k ničení všeho od vysoce cenných dělostřeleckých systémů až po bojové letouny a tanky. Ukrajina na počátku konfliktu předstihla Rusko v útocích dronů, ale nedisponuje žádnou kombinací dronů, která by se vyrovnala novému nebezpečnému ruskému duu.

Ve stejné době, kdy se tým Orlan-Lancet stal rozhodujícím v boji, umožňují vynikající schopnosti Ruska v oblasti elektronického boje rušit a falšovat signály mezi ukrajinskými drony a jejich piloty. Má-li Ukrajina neutralizovat ruské drony, budou její síly potřebovat stejnou schopnost. Rušící zařízení od amerických dodavatelů nebo domácích začínajících firem si pořídil pouze omezený počet ukrajinských brigád. Bez něj hrozí, že kombinace ruských útočných dronů a ruského rušení ukrajinských dronů zatlačí ukrajinské síly zpět na území, o jehož osvobození na počátku války tak tvrdě bojovaly.

Většina zbraní dodávaných Západem se proti ruským protiletadlovým systémům a elektronickým útokům osvědčila jen velmi špatně. Když jsou rakety a útočné drony namířeny na ruské objekty, jsou často zneškodněny nebo sestřeleny. Zejména americké zbraně mohou být často odzbrojeny rušením GPS. Koncem tohoto roku má na Ukrajinu dorazit malý počet amerických stíhaček F-16, které by se měly rychle pustit do práce a zaměřit se na ruské letouny, které v současné době ničí ukrajinskou obranu naváděnými bombami. Není však jasné, jak si i F-16 povedou uprostřed aktivního elektronického boje a proti raketám dlouhého doletu, které nasadily ruské letouny.

Ruské síly okopírovaly mnohé z taktiky,
kterou zavedla Ukrajina.

Rusko navzdory nepříznivému zimnímu počasí zintenzivnilo vojenskou ofenzívu a velkou roli při tom sehrálo zvýšení výrobních kapacit. Ukrajinští představitelé odhadují, že Rusko nyní může vyrobit nebo pořídit přibližně 100.000 bezpilotních letounů měsíčně, zatímco Ukrajina může vyrobit pouze polovinu tohoto množství. Mezinárodní sankce nezastavily ani další druhy ruské vojenské výroby. Rusko zdvojnásobilo počet tanků vyráběných ročně před invazí, a to ze 100 na 200 kusů. Ruské společnosti také vyrábějí munici mnohem levněji než jejich západní protějšky, přičemž často dělají kompromisy v oblasti bezpečnosti: výroba dělostřeleckého granátu ráže 152 milimetrů stojí v Rusku přibližně 600 dolarů, zatímco výroba granátu ráže 155 milimetrů stojí na Západě až desetkrát tolik. Tuto ekonomickou nevýhodu bude pro ukrajinské spojence obtížné překonat.

Po měsících relativního klidu v Kyjevě Rusko také obnovilo pravidelné útoky dronů na ukrajinské hlavní město. Ukrajinským silám se zatím podařilo odhalit a sestřelit téměř všechny přilétající letouny, ale tuto ochranu bude obtížné udržet, protože Moskva zavádí technologická vylepšení dronů, zvyšuje domácí výrobu, vyvíjí nové způsoby, jak se vyhnout odhalení, a podniká útoky ve velkém rozsahu, které jednoduše přetíží ukrajinskou protivzdušnou obranu. I zde je Ukrajina v ekonomické nevýhodě – jeden z ruských bezpilotních letounů, Shahed, je mnohem levnější než systémy protivzdušné obrany potřebné k jeho zneškodnění.

Přestože ruská kybernetická válka měla zatím relativně malý dopad, závislost ukrajinské armády na mobilních datech a chytrých telefonech při koordinaci operací ji činí zranitelnou vůči budoucím útokům. Nedávný nárůst ruských pokusů o vypnutí mobilních sítí na Ukrajině by mohl mít vážné následky. Vzhledem k tomu, že ruské kapacity se v tomto boji rozšiřují na více frontách, ukrajinští velitelé jsou méně optimističtí než před několika měsíci. Zaměřili se z ofenzivních operací na obranu svých současných pozic a udržení svých sil v neporušeném stavu.

Vítězství ve válce s drony

Příštích několik měsíců bude pro Ukrajinu obtížných. Když jsem v prosinci navštívil Kyjev, vládní úředníci a vojenští důstojníci, s nimiž jsem hovořil, se svěřovali s obavami, že ruský prezident Vladimir Putin po březnových volbách v Rusku vyhlásí druhé kolo masových odvodů a velkou ofenzívu na východě Ukrajiny. Pružná ruská válečná ekonomika, rozšířená výroba materiálu a populační převaha v kombinaci s nejistotou ohledně pokračující podpory Ukrajiny ze strany Západu – zejména v roce amerických voleb – dávají Putinovi důvod ke zdvojnásobení podpory. Mezitím se výhoda domácího prostředí, které se Ukrajina těšila v prvních dnech invaze, oslabila. Ruská vojska se usadila na ukrajinské půdě a osela východní Ukrajinu minami, které zraňují a zabíjejí ukrajinské bojovníky i civilisty, a to i v oblastech, které ukrajinská armáda získala zpět. Rostoucí síla ruské obrany na východě Ukrajiny pomáhá vysvětlit i neuspokojivý výsledek dlouho vyhlašované letní ofenzívy Ukrajiny. Vzhledem k tomu, že ruské síly se nyní zaměřily na slabé části frontové linie, zaujala ukrajinská armáda pozici „aktivní obrany“. Podařilo se jí zastavit ruské útoky, ale tento úspěch je často spojen s vysokou cenou.

V této fázi války, kdy se fronty stabilizují, se obloha nad nimi zaplní stále větším počtem bezpilotních letounů. Ukrajina hodlá v roce 2024 získat více než dva miliony dronů – polovinu z nich plánuje vyrobit na domácím trhu – a Rusko je na cestě k tomu, aby se tomuto počtu přinejmenším vyrovnalo. S takovým množstvím nasazených letounů se jakékoli jednotky nebo vybavení pohybující se po zemi stanou snadným cílem. Obě armády se proto více soustředí na vzájemnou eliminaci zbraní a na souboje dronů s drony. S tím, jak technologický pokrok zvyšuje dolet dronů, budou jejich operátoři a další podpůrné systémy schopni zůstat stovky kilometrů od bitvy.

Válka vedená na dálku prostřednictvím dronů však nutně nesníží lidské náklady. Ve skutečnosti dosavadní vývoj naznačuje, že opak je pravdou. Jak mi v prosinci v Avdijivce, městě v Doněcké oblasti, vysvětlili ukrajinští vojenští představitelé, pozemní útoky zůstávají nedílnou součástí ruské strategie zaměřené na drony. Ruská armáda vysílá skupiny špatně vycvičených odvedenců a trestanců, aby útočili na ukrajinskou frontovou linii, čímž nutí ukrajinské jednotky reagovat a odhalit své maskované pozice. Nyní jsou ukrajinské pozice viditelné pro bezpilotní letouny a následně jsou ostřelovány ruským dělostřelectvem. Slyšel jsem odhady, že při tomto typu boje denně umírá na obou stranách kolem 100 až 200 lidí – a toto číslo by se mohlo zvyšovat s rostoucí úmrtností a množstvím dronů.

Rusko a Ukrajina se více zaměří
na vzájemnou likvidaci zbraní
a na souboje dronů s drony.

V Evropě i ve Spojených státech mezitím začíná převládat únava z války a podpora Ukrajiny se začíná tříštit. Slábnoucí finanční a vojenská pomoc ze strany Západu by mohla křehkou patovou situaci konfliktu změnit v příležitost pro Rusko. Rusko má dostatečné zásoby munice a výrobní linky, aby mohlo pokračovat v bojích nejméně další rok; pokud chce Ukrajina plánovat tak dalekou budoucnost, bude muset zajistit další dodávky munice ze Západu. Ukrajina rovněž potřebuje protiletadlové a útočné rakety k zasažení rychle se pohybujících vzdušných cílů. Ukrajinské začínající firmy si uvědomují, že americké zbraně, které se spoléhají na GPS, nemusí dobře obstát proti ruskému elektronickému boji, a proto nepřetržitě pracují na vývoji pokročilých bezpilotních letounů, které jsou schopny odolat podvržení nesprávných dat a rušení. Pouze s větším počtem lepších zbraňových systémů – jak útočných, tak obranných – může Ukrajina zvrátit vývoj na bojišti. Vyplnění této mezery v oblasti inovací a nákupu bude vyžadovat trvalou finanční a technickou podporu ze strany spojenců Kyjeva.

Prognóza se může změnit s rozhodujícím posunem na bojišti, ale prozatím ani Rusko, ani Ukrajina neočekávají rychlé ukončení bojů. Aby se Západ vyhnul vleklé válce, musí podpořit společné vojenské úsilí o zatlačení ruských sil a diplomatické úsilí o přivedení stran k jednacímu stolu. Alternativou jsou roky dalšího utrpení pro obyvatele válečné zóny. Když jsem byl v prosinci v Kyjevě, bylo uprostřed noci odpáleno deset ruských raket a zachyceno protivzdušnou obranou, včetně raket Patriot dodaných USA. Padající trosky zranily dvaapadesát lidí v mém sousedství – včetně šesti dětí.

Hluboká láska Ukrajinců k jejich zemi přispívá k jejich houževnatosti a odhodlání, i když mají neustále před očima smrtící realitu války. Putin sází na to, že vnitřní rozpory a rozdělení pozornosti odvrátí západní hlavní města od boje Ukrajinců o přežití, protože konflikt vstupuje do nové obtížné fáze. Pouze neutralizace výhod, které Rusko získalo, může Ukrajině a jejím spojencům dokázat, že se mýlí.

 

Eric Schmidt je šéfem projektu Special Competitive Studies a bývalým generálním ředitelem a předsedou představenstva společnosti Google. Spolu s Henrym Kissingerem a Danielem Huttenlocherem je spoluautorem knihy The Age of AI: And Our Human Future.

 

 


Úvodní foto: Bayraktar TB2, Bayhaluk, zdroj: Foreign Affairs, autor: Eric Schmidt, překlad: Robert Nerpas