Sunakův reset EU

 

Jak chce urovnat vztahy s Evropou

Official portrait of Rishi Sunak by Chris McAndrew
Official portrait of by Chris McAndrew

Od referenda o brexitu v červnu 2016, kdy se Spojené království vyslovilo pro odchod z Evropské unie, jsou vztahy mezi Británií a velmi vyhrocené. Mezi londýnskými konzervativci, kteří byli pro , panovala teorie, že se představitelé EU zachovali jako bývalí milenci, kterým se stala křivda: s koncem vztahu se smířili s lítostí, ale nyní jsou odhodláni přimět Spojené království, aby za své rozhodnutí odejít zaplatilo. Úředníci EU zase byli unaveni britskými výstřelky; kdykoli se za zavřenými dveřmi dohodli se Spojeným královstvím na čemkoli, co se týkalo fungování jejich vztahů, tyto dohody unikly na veřejnost nebo nebyly naplněny. EU navíc vadilo, že britská vláda nikdy otevřeně nehovořila o kompromisech spojených s odchodem z EU – větší suverenita byla spojena se značnými ekonomickými náklady -, zatímco Spojené království vše ospravedlňovalo svým dlouhodobým přesvědčením, že EU má problém s demokracií; zdálo se, že Brusel se snaží Londýnu ztížit dodržování přání britských voličů.

Ať už v dobrém či zlém, Spojené království v lednu 2021 po letech vyjednávání a politického divadla konečně opustilo jednotný trh a celní unii Evropské unie. A přestože plné dopady rozvodu ve Spojeném království byly zpočátku zastřeny dopady pandemie covid-19, skutečná cena brexitu začala být jasná koncem roku 2022. Znovuzavedení netarifních obchodních překážek, jako jsou celní kontroly a postupy, zvýšilo náklady na podnikání s Evropou. V důsledku toho britský růst zaostával za všemi ostatními zeměmi G-7 a investice se dosud nedostaly na úroveň před referendem o brexitu.

Problémy s podnikáním se projevily zejména v Severním Irsku, které sdílí irský ostrov s Irskou republikou, členským státem EU. Došlo zde k jedinečnému narušení obchodních toků s Velkou Británií (zahrnující tři další součásti Spojeného království: Anglie, a Wales). Spojené království i EU se snažily vyhnout vytvoření nové tvrdé hranice mezi Severním Irskem a Irskou republikou – faktické zrušení této fyzické hranice bylo hlavním principem Velkopáteční dohody z roku 1998. Proto premiér Boris Johnson v roce 2019 vyjednal Severoirský protokol (NIP), který stanovil novou celní hranici v Irském moři mezi Severním Irskem a Velkou Británií. Toto kompromisní řešení zachovalo Severní v celní unii EU a na jednotném trhu se zbožím. Zkomplikovalo však vztahy Severního Irska s nadřazeným Spojeným královstvím a vytvořilo politický problém pro unionistické strany v Belfastu, které nyní musely žít jednou nohou v EU a druhou ve Spojeném království.

mělo teoreticky to nejlepší z obou světů, protože mohlo mít plný přístup na jednotný trh EU i Spojeného království. V praxi by se však mnoho zákonů přijatých ve Westminsteru na Severní Irsko nevztahovalo a obyvatelé Severního Irska by neměli možnost rozhodovat o nových předpisech EU, které by se na ně vztahovaly. Kromě toho mnoho běžných obchodních a cestovních operací – od doplňování zásob v supermarketech produkty vyrobenými ve Velké Británii až po překračování hranic s domácím zvířetem – nyní podléhalo zvýšené kontrole, což s sebou neslo značné papírování a zdržení. Pracovníci EU obsadili nová fyzická celní zařízení v severoirských přístavech, což znepokojilo unionisty, kteří trvají na tom, že Severní Irsko je nedílnou součástí Spojeného království. Severní Irsko do světa po brexitu zapadá rozpačitě, což vyvolává otázky o proveditelnosti oddělení od Evropy a o tom, jak dlouho může Spojené království vlastně zůstat jednotné.

Nové svítání

V tomto širším kontextu se v říjnu 2022 premiérem po katastrofálním 49denním působení své předchůdkyně Liz Trussové stal Rishi Sunak. Po zářijovém pohřbu královny Alžběty II. způsobila vláda Trussové šok na finančních trzích, když její ministr financí Kwasi Kwarteng během svého dnes již nechvalně proslulého „minibudgetu“ oznámil řadu ničím nepodložených daňových škrtů a energetických dotací. Sunak, který jen několik týdnů předtím prohrál s Trussovou souboj o post lídra, po její rezignaci rychle převzal otěže na Downing Street 10. Přestože slíbil obnovit fiskální pořádek, začal také v tichosti spolupracovat s EU na životaschopném řešení severoirského protokolu. Jako bývalý Johnsonův ministr financí chápal, že soukromé investice – zahraniční i domácí – se do britské ekonomiky začnou vracet teprve tehdy, až bude brexit skutečně vyřešen. Svému protějšku v EU, předsedkyni Evropské komise Ursule von der Leyenové, okamžitě naznačil, že to s nalezením řešení myslí vážně a že bude ochoten postavit se tvrdým zastáncům brexitu ve své vlastní straně i demokratickým unionistům v Severním Irsku, aby ho dotáhl do konce.

Sunak se rozhodl, že jednání budou muset probíhat tajně a bez úniku informací. Byl ochoten vsadit na výsledek své premiérské křeslo. Von der Leyenová zase usoudila, že EU si může dovolit udělat Sunakovi podstatnější ústupky než Johnsonovi, protože na rozdíl od něj se Sunakovi dá věřit, že dodrží slovo. 27. února 2023 představil nadšený Sunak vedle viditelně uklidněné von der Leyenové „Windsorský rámec“ provádění NIP. Podle něj bude nyní většina zboží vyváženého z Velké Británie do Severního Irska procházet „zeleným pruhem“ s minimálními celními kontrolami a papírováním, zatímco 90 procent zboží, které se spotřebuje v Severním Irsku, se nebude muset řídit pravidly jednotného trhu EU. Obyvatelé Severního Irska budou mít právo postavit se proti novým zákonům EU o zboží, pokud je odmítne dostatečný počet členů jejich zákonodárného shromáždění („Stormont Break“). Na oplátku Sunak slíbil, že upustí od části navrhované legislativy, která by britské vládě umožnila kdykoli jednostranně zrušit protokol; jeden z úředníků EU označil toto možné ustanovení za nabitou zbraň na stole.

Windsorský rámec není dokonalý – obchodní třenice mezi Severním Irskem a Velkou Británií byly drasticky omezeny, ale v žádném případě nezmizely, protože zboží směřující do Irské republiky musí stále procházet „červeným pruhem“ s plnými celními kontrolami – ale dohoda jde mnohem dál, než by před několika měsíci kdokoli z analytiků považoval za možné. EU upustila od svého často tvrdého a puristického vyjednávacího postoje, pokud jde o ochranu integrity jejího jednotného trhu, a umožnila pragmatičtější řešení vzhledem k specifickému postavení Severního Irska. Britská vláda také poprvé se zpožděním přiznává, že brexit přinesl skutečné kompromisy, které jsou nejvíce patrné v Severním Irsku. Ačkoli bude Belfast nucen dodržovat nová pravidla jednotného trhu EU, aniž by o nich mohl v Bruselu hlasovat, revidovaný protokol zároveň Severní Irsko postaví do jedinečné pozice, kdy bude mít de facto beztarifní obchodní přístup jak na britský, tak na unijní jednotný trh.

Sunak nyní doufá, že jeho vyjednané řešení pragmatičtějšího provádění protokolu otevře Demokratické unionistické straně cestu k tomu, aby se vzdala svého odporu proti spojení regionální vlády s proirskou Sinn Fein a začala vládnout. To by mělo zmírnit případné okamžité požadavky na sjednocení Irska ze strany republikánů, kteří tvrdí, že systém decentralizované vlády, který byl vytvořen jako součást Velkopáteční dohody, již nefunguje. Navíc po šokující rezignaci Nicoly Sturgeonové na post předsedkyně Skotské národní strany a první ministryně Skotska ztratilo hnutí za skotskou nezávislost jednoho ze svých nejcharismatičtějších a nejpřesvědčivějších zastánců. Nadšení veřejnosti pro nezávislost výrazně ochladlo již od pandemie let 2020 a 2021, kdy se politika covid-19 Sturgeonové ukázala být mnohem kompetentnější než Johnsonova a více než 50 procent Skotů bylo pro odchod ze Spojeného království. V posledních průzkumech je o nezbytnosti nezávislosti Skotska stále přesvědčeno jen 40 až 45 procent, přičemž 45 až 50 procent je proti. Spojené království dnes skutečně najednou vypadá jednotnější než před deseti lety a zdá se, že jakékoli riziko postupné devoluce v něco jako „bývalé Spojené království Anglie a Walesu“ prozatím slábne.

Mlha se zvedá

Největší výhrou, kterou Sunak z Windsorského rámce získá, pokud se mu jej skutečně podaří prosadit v parlamentu, je však začátek obnovy dobrých vztahů s Evropskou unií. EU zůstává nejdůležitějším obchodním partnerem Spojeného království a dobrá vůle mezi oběma stranami vyvolaná novou dohodou o Severním Irsku by měla usnadnit mnoho budoucích dohod. V krátkodobém horizontu Evropská unie přislíbila, že bude podporovat dohodu o přidružení mezi Británií a EU, což je předpokladem pro to, aby se Spojené království mohlo znovu zapojit do jejího programu „Horizont Evropa“. Tento stěžejní fond EU v hodnotě 100 miliard eur, který financuje vědecký výzkum, v posledních dvou letech britské výzkumníky téměř vyloučil, a to vzhledem k probíhajícím hádkám ohledně brexitu. Nebylo proto překvapením, že britští vědci dohodu rychle uvítali.

Sunak rovněž doufá, že Windsorský rámec připraví půdu pro užší spolupráci s Francií, zejména v oblasti přistěhovalectví do Spojeného království, neboť mnoho žadatelů o azyl a ekonomických migrantů se vydává k britským břehům na nebezpečnou cestu na malých člunech z pobřeží severní Francie. Od doby, kdy se Sunak stal premiérem, nesmírně investoval do svých vztahů s francouzským prezidentem Emmanuelem Macronem. Oba muži jsou ze stejné generace a Macron uvítal Windsorský rámec jako důležité rozhodnutí. Vzájemná důvěra, která byla díky nedávné dohodě obnovena, by nakonec měla usnadnit i uzavření dohod o spolupráci v oblasti obchodu se službami, financí, kultury a zábavy, abychom jmenovali alespoň několik odvětví, která trápí obchodní třenice a která byla vynechána ze základní dohody o volném obchodu mezi Británií a EU podepsané v prosinci 2020.

Windsorský rámec také odstraní veškeré nedostatky v takzvaném zvláštním vztahu Spojeného království se Spojenými státy. Americký Joe Biden, hrdý na své irské kořeny, opakovaně vyjádřil své obavy z rostoucího napětí v Severním Irsku, které protokol vyvolal. Biden vyzval po sobě jdoucí britské vlády, aby vyřešily veškeré nevyřešené otázky s Evropskou unií, a zachovaly tak křehkou rovnováhu mezi převážně katolickými irskými republikány a většinou protestantskými unionisty v Severním Irsku. Dokud totiž nebude tato otázka vyřešena, má Spojené království jen malou naději na uzavření dohody o volném obchodu se Spojenými státy – což je cena, po které mnozí zastánci brexitu již dlouho touží. Kromě toho může dohoda uvolnit americké investice pro Severní Irsko, vzhledem k tomu, že bude nyní v jedinečném postavení a bude mít plný přístup na britský i unijní jednotný trh. Ministr pro Severní Irsko Chris Heaton-Harris skutečně v uplynulých šesti měsících strávil ve Spojených státech mnoho času a energie, aby podpořil zájem amerických podniků o Severní Irsko. Některé z těchto slíbených peněz budou realizovány až po provedení nové dohody.

Zcela sám

Je jisté, že Sunak stále čelí obrovským politickým a ekonomickým výzvám, pokud chce vzdorovat nepřízni osudu a být svou často neukázněnou Konzervativní stranou znovu zvolen premiérem koncem roku 2024, kdy se budou konat další parlamentní volby. Brexit jako takový je a zůstává kolosálním ekonomickým cílem. Několik posledních let zvýšeného geopolitického neklidu a rostoucí ekonomické nejistoty se jednoznačně ukázalo jako obrovský přínos pro země, které jsou členy většího hospodářského a politického bloku. Zeptejte se mnoha Ukrajinců, za co dnes bojují, a členství v EU bude na prvním místě jejich seznamu. Jít sám za sebe jako malá, moderní a prosperující země mohlo být lákavé v klidnějším světě, který byl ekonomicky otevřený a politicky demokratický. Bohužel tyto časy jsou dávno pryč.

Sunak správně usoudil, že kvůli ruské invazi na Ukrajinu je nyní potřeba jednoty Západu důležitější než jakékoli na Západě doutnající vnitřní boje o brexit. Ale vzhledem k tomu, že , Spojené státy a Evropská unie sázejí na průmyslovou politiku, která jim usnadní přechod jejich ekonomik na obnovitelné zdroje energie, Spojenému království stále hrozí, že zůstane pozadu. Průmyslová politika funguje pouze v rozsahu, který by EU se svými 450 miliony spotřebitelů mohla nabídnout. Spojené království se bude muset pohybovat ve světě, kde liberalizace obchodu a deregulace, stejně jako postupující demokratizace, jsou minulostí. Sunak vsadil na polibek a usmíření s EU kvůli Severnímu Irsku a doufá, že toto usmíření mu otevře dveře ve Spojených státech a ve zbytku světa, ale nelze obejít fakt, že solidní většina lidí ve Spojeném království dnes vážně uvažuje o tom, zda hazard s brexitem stál za všechny problémy.

Matthias Matthijs je profesorem mezinárodní politické ekonomie na Škole mezinárodních studí Univerzity Johna Hopkinse a vedoucím pracovníkem Council on Foreign Relations se zaměřením na Evropu.

 

 

[wc_spacing size=”10px”] Úvodní foto: Sinn Féin anti-hard border protest at Stormont by Sinn Féin, zdroj: Foreign Affairs, autor: Matthias Matthijs, překlad: Robert Nerpas [wc_spacing size=”40px”]