Si, který přežil

Jak Washington přeceňuje čínskou slabost

Xi Pinping by Alan Santos
Xi Pinping by Alan Santos

Poté, co si čínský prezident v říjnu 2022 zajistil historické třetí funkční období, ho mnozí západní analytici označili za novodobého císaře. O pouhé čtyři měsíce později však pohled na novinové titulky naznačuje, že je doma pod tlakem a jeho mocenské sevření může být volnější, než si mnozí mysleli. Chaotický odchod z čínské politiky „nulového covidu“ a špionážní balon – údajně dílo čínské armády, která se snaží zabránit Siovi ve stabilizaci vztahů s Washingtonem – považují někteří pozorovatelé za důkaz toho, že čínský vůdce je náhle na ústupu. Takové analýzy však ignorují jak Siovu bezohlednou politickou mazanost, tak jeho snahu lépe zvládat vnitřní patologie systému, jehož nedostatky považují magnáti z Komunistické strany Číny (ČKS) za přijatelné riziko, dokud jsou u moci.

Charakteristickým rysem Siovy vlády je jeho sklon k velkým sázkám, o nichž si myslí, že se jemu i Číně vyplatí. Na samém počátku svého působení zahájil zničující protikorupční čistku, která zdecimovala kdysi mocné barony politbyra, armády a bezpečnostních služeb. Mnozí analytici si tehdy mysleli, že takový krok je nemožný: předpokládali, že Si je stejně jako jeho dva předchůdci omezován mocnými zájmovými skupinami.

Si však tyto údajné špičky rychle přechytračil, což mu umožnilo zahájit transformační politický program poměrně brzy po nástupu do funkce. Následovaly další velké sázky, včetně riskantní hry na oddlužení zadluženého čínského finančního sektoru, jeho neokázalého postoje na světové scéně a tvrzení, že má jedinečný a účinný model rozvoje – který Si nazývá „modernizace v čínském stylu“ – a který může fungovat i pro ostatní. Západní analytici tyto inovace ostře odsuzují jako zhoubné pro Čínu a ohrožující ostatní země. Tvrdou pravdou však je, že na tak sebevědomé soudy je ještě příliš brzy.

Většina Siových velkých sázek má jedno společné: udržují jeho protivníky, domácí i zahraniční, ve vratké pozici. Jako leninská organizace dohlížející na nepřetržitou revoluci zakořeněnou v takzvaných rozporech a boji postrádá ČKS legitimitu, kterou demokratické systémy odvozují ze svých institucí nebo ze sdílených přesvědčení, jako je například konstitucionalismus, a dokonce se jí vyhýbá. V Siových očích to z čínských byrokracií činí možná soupeřící centra moci, což ho motivuje k tomu, aby je udržoval oddělené od sebe – a možná i v rozporu s nimi.

Přílišná izolace byrokracie však hrozí vznikem autonomních lén, která jsou pouze nominálně loajální vůči svým stranickým pánům. Toto dilema trápí každého čínského vůdce od dob Mao Ce-tunga, ale Si ho svým obsedantním důrazem na stranickou dominanci ještě více prohloubil. Jeho řešení, „politický šok a hrůza“, kombinuje hrubou moc s novými institucionálními opatřeními, která tuto moc posilují. Protože udržuje hlavní čínské bezpečnostní orgány pod přísnější civilní kontrolou, může tento rozvíjející se přístup učinit Peking méně nebezpečným, než chtějí připustit ti, kteří prosazují narativ nové studené války s Čínou. Bohužel k tomu, aby se to zjistilo, bude zapotřebí trpělivosti, důvěry a pevného odhodlání k politice vůči Číně, která vychází pouze z národních zájmů – to vše je v dnešním Washingtonu nedostatkovým zbožím.

Si stále překvapuje

Mnozí pozorovatelé byli šokováni, když Čína na konci roku 2022 náhle opustila svou politiku nulového covidu. Domnívali se, že Si si zahrává, zatímco čínská hoří, aby svým soupeřům odepřel munici před 20. celostátním sjezdem ČKS, nebo že je posedlý budováním své dystopické říše divů řízené dohledem. Těsně před sjezdem panoval konsenzus, že Si by mohl od této politiky po sjezdu upustit, protože už nedává smysl, nebo že by se mohl objevit „premiér spasitel“ z konkurenčního vedení, který by Siův chybný přístup zatlačil zpět. Tyto naděje byly zmařeny, když místo nich byla jmenována údajně pochlebovačná skupina Siových přitakávačů, takže nezbyl nikdo, kdo by císaři řekl, že nemá šaty. A přesto pozorovatelé stále interpretovali Siovo rozhodnutí zrušit jeho politiku nulové kontroly jako důkaz, že ho vyděsilo několik studentů s prázdnými papíry. Takové komentáře zase vyvolaly další náznaky, že Siovo třetí funkční období již leží v troskách.

Dalším důkazem Siovy kázně prý bylo i to, že na pohřbu uctil bývalého prezidenta Ťiang Ce-mina, který zemřel jen několik dní po listopadových pouličních protestech. Si se svým poškozeným renomé a jeho politbyro se údajně obávali, že Ťiangova by mohla vyvolat další nepokoje, jako tomu bylo v minulosti v případě odchodu jiných ctihodných vůdců ČKS.

Taková analýza předpokládá, že Si je buď blázen, nebo fanatik, ačkoli zjevně není ani jedno, ani druhé. Pravděpodobnější je, že začal přehodnocovat svou politiku nulové kontroly po katastrofálním uzavření Šanghaje loni na jaře, na které dohlížel jeho spojenec Li Čchiang. Li poslechl rozkazy, ale pravděpodobně poté Siovi řekl, že tato politika začíná být neudržitelná. Dilema, kterému Si čelil, bylo navíc jiné, než naznačují komentátoři. O několik měsíců dříve se v rámci další ze svých velkých sázek zřejmě rozhodl vyřadit spojence bývalého prezidenta Chu Ťin-tchaa z politbyra v rámci překvapivého puče při ukončení stranického sjezdu. Proto bylo nutné mít pod kontrolou co nejvíce rizik a uvolnit opatření proti covidu-19 by znamenalo vlnu úmrtí, za něž by Si a strana riskovali, že budou obviněni. Koneckonců mantrou ČKS od počátku pandemie bylo „lidé na prvním místě, životy na prvním místě“ a Si se stylizoval do role „vůdce lidu“.

Sázka na znovuotevření se Siovi vyplatila.

mu poskytly přesně to, co hledal. Kdyby se mu odchod od politiky nulového covidu vydařil, mohl by si ponechat svou novou čestnou hodnost a říct, že naslouchal lidem. Pokud by to dopadlo špatně, mohl by z toho obvinit protestující a „nepřátelské zahraniční síly“, které za nimi, jak veřejně naznačil jeho nejvyšší bezpečnostní šéf, stojí. Tento kalkul, škody na čínské ekonomice a vědomí jeho spojenců v provinciích, že zvítězila varianta omicron, pravděpodobně povzbudily Sia k další velké sázce a nechal nemoci volný průběh. V tomto smyslu se mu sázka vyplatila, protože epidemie, ačkoli je chaotická a zbytečně smrtelná, nezplodila ani novou variantu, která by mohla Číně uniknout, ani vlnu odezvy, kterou mnozí odborníci předpovídali. Čínská ekonomika je tak připravena vrátit se k růstu mnohem dříve, než globální investoři předpokládali.

V tomto kontextu se zdá představa, že se Si snažil na Ťiangově pohřbu postupovat opatrně, přitažená za vlasy. Jak poznamenal David Bandurski z China Media Project, oficiální přístup k Ťiangově smrti byl mnohem více rituální než objevný a byl téměř totožný s hagiografií, která následovala po Deng Siao-pchingově smrti v roce 1997. Stejně jako v případě Dengova odchodu mělo politbyro dostatek času na přípravu Ťiangova skonu, takže se protestů obávalo méně než po překvapivé smrti bývalého šéfa strany Chu Jaobanga v roce 1989, která vyvolala demonstrace na náměstí Nebeského klidu. Stejně tak Chuova účast na smutečních rituálech, kterou někteří analytici vykreslili jako důkaz Siovy slabosti, byla předvídatelná; jako bývalý prezident a Ťiangův přímý nástupce by jeho nepřítomnost signalizovala, jak nejistý si Si je.

Balónové války

Nedávné prohlášení vysokého představitele Pentagonu Colina Kahla, že za špionážním balónem, který zmařil plánovanou návštěvu amerického ministra zahraničí Antonyho Blinkena v Číně, stojí „zásadní rozpor mezi civilním a vojenským sektorem“, je dalším znepokojivým chybným výkladem událostí. Je pravda, že se zdá podivné, že by Si schválil tak riskantní operaci, když pravděpodobně chtěl, aby návštěva pomohla stabilizovat vztahy s Washingtonem. Pochopení Siova celkového světonázoru, stejně jako systému ČKS a Siovy snahy lépe zvládat některé jeho vnitřní nedostatky, však může situaci demystifikovat.

Jedním z důkazů pro teorii o zlotřilé armádě, kterou zastánci této teorie uvádějí, je skutečnost, že čínské ministerstvo zahraničí o operaci zřejmě skutečně nevědělo. Ale rozdělení je rysem vlády ČKS, nikoliv chybou. Úkolem ministerstva zahraničí je řídit vnímání Číny v zahraničí a bránit režim, když dojde k rozpakům. V tomto smyslu je ministerstvo zahraničí čínskou „civilní armádou“, ale jeho tajnůstkářští šéfové z ČKS se na něj dívají s lhostejností, ne-li s opovržením. Ne tak Lidová osvobozenecká armáda , která je vzhledem ke své roli ozbrojeného křídla ČKS (spíše než národní armády Číny) nedílnou součástí přežití režimu. PLA je konečným garantem vlády ČKS, jak nemilosrdně prokázala během potlačení protestů na náměstí Nebeského klidu v roce 1989. Může být také nástrojem v konfliktu elit ČKS a v 70. letech byla použita k zatýkání různých významných osobností. Stručně řečeno, ministerstvo zahraničí nevytváří politiku a rozhodně neříká PLA, co má nebo nemá dělat.

Ještě mylnější je představa, že se PLA nebo další zastánci tvrdé linie režimu snažili sabotovat Blinkenovu návštěvu, aby zmařili Siův zájem o détente. Si je zastáncem tvrdé linie. Sledování prvních dvou let Bidenovy administrativy ho utvrdilo v úsudku, že nepřátelství vůči Číně je hluboce nadstranické, a proto jsou Spojené státy nesmiřitelným nepřítelem Číny. Po šesti letech vnímané války, kterou Washington de facto zahájil a vedl s cílem odepřít Pekingu jeho strategické ambice a svrhnout ČKS, se špionážní balóny ve srovnání s tím zdají být neškodné. Si pravděpodobně nepovažuje balónový program za neslučitelné s tím, že má zároveň zájem o návštěvu Blinkena.

Politbyro je i nadále přesvědčeno, že lid s jeho volbou souhlasí.

Pokud nejde o přímou sabotáž, pak mise balonu možná odráží jiný rys ekosystému ČKS: byrokratické přešlapování na místě. Koneckonců během Chuova působení se několikrát ukázalo, že čínský prezident neví, co jeho armáda chystá. Ačkoli bylo vrchní velení stále pod pomyslnou stranickou kontrolou, využívalo určitých vnitřních monopolů – jako jsou zpravodajské toky a vojensko-technické expertízy – k rozšiřování svého politického vlivu v oblastech, které se dotýkaly podnikových zájmů PLA.

Ale Si není Chu. Na rozdíl od svého předchůdce má Si určité znalosti o vnitřním fungování PLA, které získal jako pobočník vysokého představitele orgánu ČKS dohlížejícího na armádu, a od svých kolegů z řad modré krve ČKS, kteří slouží jako vyšší důstojníci. Doba, kdy působil jako Chuův náhradník, zřejmě potvrdila jeho instinkt dostat PLA zpět do správných kolejí. Od okamžiku, kdy se ujal moci, zahájil agresivní protikorupční čistku ve vyšším důstojnickém sboru spojenou s komplexní restrukturalizací sil, která narušila dlouholeté organizační sítě PLA. Prohlásil se také za vrchního velitele PLA a přepracoval oficiální rozdělení pravomocí, aby zdůraznil svou moc nad armádou. V tomto novém ekosystému se zdá být nemyslitelné, že by Si nevěděl o balónovém programu, ne-li o této konkrétní misi.

Podstatou těchto chybných představ je mylná snaha nahlížet na problémy a volby Číny stejnou optikou jako na jiné zahraniční systémy. Protože Západ upustil od kontrolních opatření covid-19 na počátku pandemie, bylo jejich striktní dodržování v Číně považováno ze své podstaty za pošetilé. Když politbyro lpělo na těchto opatřeních déle, než apolitičtí zahraniční zdravotníci považovali za rozumné, západní analytici předpokládali, že Si musí být buď pod vnitřním tlakem, nebo je tyranský šílenec. Jeho rozhodnutí uvolnit kontrolu nad covidem-19 je proto třeba považovat spíše za trapný ústupek než za strategický gambit. Není pochyb o tom, že režim zle pochybil, když promarnil čas, který si svým tvrdým přístupem koupil, aby se lépe připravil na nevyhnutelné. V souhrnu se však výsledek příliš nelišil od situace v jiných zemích: nemoc zvítězila a vyvolala chaotický odchod, který vedl ke ztrátám na životech, jimž se dalo předejít. Formální prohlášení režimu o bezvýhradném vítězství nad covidem-19 z tohoto měsíce podtrhuje přesvědčení politbyra, že čínský lid s jeho rozhodnutím do značné míry souhlasí.

Washington klopýtá

Epizoda se špionážním balonem je jen posledním příkladem nebezpečí, které hrozí, když Si a jeho systém špatně pochopíme. Státní prezidentství je nejméně důležitou z hlavních funkcí čínského vůdce. Na prvním místě jsou jeho povinnosti jako šéfa strany a armády a Si vnímá své zahraniční a bezpečnostní agentury jako nástroje, které je třeba ovládat v neochvějně hierarchickém světě moci a kontroly ČKS, nikoliv jako zmocněné instituce přispívající svými podněty ke kolektivnímu politickému rámci. Jeho Komise pro národní bezpečnost je strategická a zaměřuje se na dosahování širokých cílů ČKS, nikoliv na krizové řízení a předcházení třenicím mezi agenturami, jako její pomyslná americká obdoba. Čínský nejvyšší diplomat není jako americký poradce pro národní bezpečnost a jeho ministři zahraničí a obrany nemají tak široké pravomoci jako jejich americké protějšky.

Americký prezident a jeho nejvyšší představitelé však opakovaně prokazují, že si tyto zásadní rozdíly mezi americkým a čínským systémem uvědomují jen málo. Biden Siovi říká, že chce konkurenci namísto konfliktu, ale pak opakovaně veřejně prohlašuje, že Spojené státy budou vojensky bránit , a ve svém projevu o stavu Unie vtipkuje, že žádný zahraniční vůdce nechce Siovu práci. Jeho ministr obrany je zmaten, že jeho čínský protějšek nezvedá telefon, a Bidenovi poradci se diví, proč Čína nechce diskutovat o bezpečnostních zábranách. Odpověď zní, že je Si nechce. Jeho vliv na PLA je stále pevný a domnívá se, že taková opatření vrhají Čínu do role dalšího Sovětského svazu a jsou formulována tak, aby určila, kam až mohou Spojené státy jako nadřazená mocnost zajít, aniž by vyvolaly konflikt.

Tato nedorozumění přerůstají v zášť, která hrozí dalším zhoršením vztahů. Vysocí Bidenovi úředníci si vychutnávají příležitost, jak Čínu popíchnout kvůli špionážnímu balónu a odhalit spojencům a dalším stranám zjevný rozmach jejího programu. Xie Feng, budoucí čínský velvyslanec ve Washingtonu, však varoval, že takové akce „vážně ovlivnily a podkopaly úsilí a pokrok, kterého obě strany dosáhly při stabilizaci čínsko-amerických vztahů“ od listopadového setkání Bidena a Sia na Bali. Ostatně převážně performativní setkání ministrů zahraničí obou zemí, které se uskutečnilo minulý víkend v Mnichově, bylo ozvěnou toxické výměny názorů z března 2021 v Anchorage na Aljašce. Z toho vyplývá, že čím déle bude Bidenova administrativa trvat na upřednostňování získávání politických bodů doma, tím těžší bude vrátit vztahy do správných kolejí.

Christopher Johnson je prezidentem a generálním ředitelem společnosti China Strategies Group a vedoucím pracovníkem Centra pro analýzu Číny v Asia Society Policy Institute.

[wc_spacing size=”10px”] Úvodní foto: USS Carter Hall Chinese Balloon Recovery by U.S. Navy Photo by Mass Communication Specialist 1st Class Tyler Thompson, zdroj: Foreign Affairs, autor: Christopher Johnson, překlad: Robert Nerpas [wc_spacing size=”40px”]