Červená iluze

Proč by tyto volby mohly uvrhnout Ameriku do chaosu

Kvůli koronavirové pandemii se odhaduje, že přibližně polovina voličů odevzdá své hlasy dopisem. Prezident Trump už měsíce brojí proti hlasování poštou a vyjadřuje své obavy z manipulace hlasování. Připravuje tak půdu pro chaos po volbách.

Průběh noci prezidentských voleb v USA je charakterizován rituály. Postupně jsou jednotlivé státy přiřazeny k příslušnému vítězi, přičemž důležitou roli zde sehrávají tzv. swing states. Tedy státy, které mají tradičně a historicky vyrovnanou podporu obyvatelstva ve volbě politických zástupců rozloženou mezi demokratickou a republikánskou stranu a v nichž jsou tudíž šance obou kandidátů vyrovnané.  Při absenci ústředního orgánu média nakonec vyhlásí vítěze a „zvoleného prezidenta“. Před čtyřmi lety tak v tradičním čase učinila tisková agentura AP v 14:30 washingtonského času. Krátce předtím zavolala Hillary Clintonová budoucímu prezidentovi Donaldovi Trumpovi a přiznala svou porážku. Mnoho Američanů bylo šokováno, ale měli jistotu.

Takový výsledek je letos nepravděpodobný. Kvůli pandemii koronaviru se v USA očekává rekordně vysoký počet hlasů, které budou zaslány dopisem nebo předčasně, aby se v listopadu předešlo frontám před volebními místy. Různé státy v posledních měsících upravily svá nařízení a usnadnily hlasování poštou. Z politického hlediska je zvláště kontroverzní, že se volební lístky automaticky zasílají všem registrovaným voličům v deseti zemích. Pět států tuto praxi zná už léta. Kvůli pandemii některé z nich včetně Kalifornie nyní podstatně více používají volbu poštou. Odborníci proto očekávají, že přibližně polovina oprávněných voličů bude hlasovat dopisem nebo předčasně. Před čtyřmi lety bylo tímto způsobem odevzdáno pouze 24 % hlasů.

Větší množství demokratů chce hlasovat dopisní formou

Různé státy USA již registrují mnohem více žádostí o korespondenční volbu než v předchozích letech. Různé průzkumy přitom ukázaly, že tímto způsobem chce volit podstatně více demokratů než republikánů. Potvrzují to i zprávy z jednotlivých států. Od 11. září požádaly o poštovní hlasovací lístky více než tři miliony registrovaných voličů Floridy. 46 % z nich je zaregistrováno jako demokraté a pouze 31 % jako republikáni. I když v tomto nejdůležitějším swing state se pro obě strany prakticky zaregistroval stejný počet voličů.

Hlavním důvodem tohoto stranicko-politického rozdílu je pravděpodobně to, že přesto, že dle početných studií je riziko podvodů v amerických prezidentských volbách velmi nízké, prezident Trump už měsíce tvrdí, že korespondenční hlasování povede k podvodům. V současné době často citovaná studie Brennan Center z roku 2017 přitom zjistila, že v USA je podvodně odevzdáno 0,0003 až 0,0025 procenta hlasů. Podle studie Brookings Institution se v pěti členských státech, které se dlouhodobě spoléhají výhradně na hlasování poštou, pokusy o podvod omezily na několik případů. Trump nicméně nedávno nazval „univerzální hlasování prostřednictvím pošty“, tzn. korespondenční hlasování jako nebezpečí pro demokracii.

V praxi to může znamenat, že vítěz voleb nebude určen okamžitě, jak tomu bylo doposud. Vyhlášení výsledku voleb může trvat dny nebo dokonce týdny. Téměř polovina států totiž také bere za platné hlasy, které dorazí několik dní po dni voleb, pokud jsou označeny poštovním razítkem 3. listopadu (18 států) nebo den předtím (5 států). Například Michigan, swing state, v němž bylo v roce 2016 rozhodujících pro Trumpa něco přes 10.000 hlasů, akceptuje hlasy, které poštou dorazí až týden po dni voleb.

Počítání korespondenčních hlasů navíc zabere mnohem více času, protože je třeba porovnávat podpisy, vyhlazovat pomačkané papíry a dešifrovat někdy obtížně čitelná poštovní razítka. V některých státech mohou tato kontrolní opatření začít již před dnem voleb, avšak v mnoha státech je to povoleno pouze v den voleb. Patří mezi ně i swing states Pensylvánie, Michigan a Wisconsin, které Trumpovi před čtyřmi roky vyšlapaly cestu k vítězství.

Když voliči dopisní formou zvrátí výsledek

Scénář, který demokratický analytik Josh Mendelsohn nazývá Red Mirage, červená iluze, je proto zcela realistický. V souladu s ním by to ve volební noci vypadalo jako možné drtivé vítězství Trumpa s téměř výlučně červeně zbarvenými členskými státy, protože republikáni jdou volit mnohem víc než demokraté a podle Mendelsohnova modelového výpočtu by ve volební noci bylo sečteno pouze 15 % korespondenčních hlasů. Se započítáním zbývajících hlasů v následujících dnech by se tento náskok zužoval a zužoval, dokud by se po započítání 75 % těchto hlasů nakonec vítězem nestal demokrat Joe Biden.

Jak dokazuje zkušenost z voleb v roce 2000, kdy bylo vítězství George W. Bushe jisté až poté, co Nejvyšší soud dokončil přepočítání hlasů na Floridě, tento proces je i za normálních okolností dost náročný. V současné mnohem polarizovanější společnosti by byl zatěžkávající zkouškou americké demokracie. Zejména proto, že Trump už týdny tvrdí, že nezvolen může být pouze v případě volebních podvodů. Není složité představit si, že by se prezident ve volební noci prohlásil za vítěze. Jeho vytrvalí příznivci, přibližně třetina populace, by o tom byli pravděpodobně přesvědčeni, posíleni dezinformacemi v sociálních a alternativních médiích. Pokud by měli dojem, že Trumpovo volební vítězství bylo „ukradeno“, situace by mohla nebezpečně eskalovat. Možná i násilně.

Nepěkné vyhlídky

Nestranická expertní skupina Transition Integrity Project analyzovala v posledních několika týdnech takovýto potenciální vývoj a dospěla k závěru, že prezident, který nepřizná svou porážku, má díky svým pravomocem široké možnosti setrvat v úřadu. Pouze v případě Bidenova jasného volebního vítězství očekávají odborníci tradiční transfer moci, jak jej znají Američané. Všechny další scénáře by mohly vést k nepokojům a ústavní krizi, píší ve své zprávě experti.

Velkou zodpovědnost proto nesou v tomto procesu seriózní média, většina politicky obsazených volebních orgánů v členských státech a především obě hlavní strany. Právě ony musí vysvětlit, že zdlouhavý proces počítání je známkou vážnosti a závazný je pouze konečný výsledek. Vyloučeny nejsou ani právní spory. Pokud obyvatelstvo nebude mít důvěru v legitimitu voleb, pro což Trump v současné době připravuje půdu, uvrhne to zemi do chaosu.


Úvodní foto: The Calgary based neo-Nazi group Aryan Guard, by Robert Thivierge, zdroj: Neue Zürcher Zeitung, překlad: Bohumil Řeřicha