Kolumbijský nájemný vrah, který se stal hvězdou YouTube

Autor: Christopher Mele, Sandra E. Garcia, Zdroj: The New York Times

Představte si, že by bývalý mafiánský boss John Gotti, který byl odsouzen za vraždu a pečlivě si pěstoval obdiv ze strany veřejnosti svým okázalým newyorským životním stylem a temným šarmem, měl svůj kanál na YouTube.

Představte si, že by používal tento kanál k tomu, aby se stal hvězdou videí tím, že by sám sebe líčil jako kajícího se nájemného vraha a zasypával by diváky příběhy o násilí a zároveň by žádal o odpuštění za vraždy v minulosti. Pro Kolumbijce je nefalšovaným ekvivalentem takového nepravděpodobného kanálu YouTube John Jairo Velásquez.

Je bývalým nájemným vrahem pracujícím pro medellínský drogový kartel a pochlubil se tím, že jménem svého šéfa Pabla Escobara spáchal stovky vražd. 54letý Velásquez strávil za naplánování vraždy jednoho z kandidátů prezidentských voleb v roce 1989 více než 20 let ve vězení a přezdívají mu Popeye. Dnes se v sérii španělsky namluvených videí, které začal loni šířit na YouTube, snaží prezentovat se jako jakýsi pravdu hlásající kazatel. Zatím zveřejnil 81 videí a vystupuje v nich jako Popeye Arrepentido, tedy Kajícný Pepek.

„Není to o vydělávání na mém životním příběhu, ale o pravdivém převyprávění toho, co se stalo,“ říká Velásquez. „30 let jsem byl slavný. Chci jen vyjádřit svůj názor, protože jsem aktivista. Jsem proti venezuelské a kolumbijské vládě. Jsem proti Donaldu Trumpovi, protože nenávidí Jihoameričany. Chci jenom, aby bylo slyšet mé názory.“

Jeho videa si získala více než 117.000 předplatitelů a shlédlo je 9,5 milionu lidí. Jejich hodnocení jsou nacpaná chválou a obdivem. Jeden z diváků se rozloučil slovy „objímám tě“.

Nadějná hvězda Velásquez však nefascinuje všechny – nejméně ze všech oběti kartelu či jejich příbuzné.  Gonzalo Rojas, syn jedné z obětí, muže, který byl mezi 107 cestujícími v letadle, jež explodovalo v roce 1989 nad Bogotou, uvedl, že popularita Velásqueze zastínila ty bezmezné škody, které způsobil. Dodal, že bývalý zabiják neprojevil žádné výčitky svědomí a že se díky svým zločinům stal jakousi zvrácenou celebritou.

Většina zabijáků nepoužívá k tomu, aby vyprávěním o tajemstvích o minulých zločinech získala slávu, YouTube. (John Gotti zemřel v roce 2002 ve vězení, kde si odpykával doživotní trest). Ale jeden expert popsal Velásqueze jako „dravého sebepropagátora“, který vydělává na své hanbě tvrzením, že se změnil, a přitom oslavuje narko-kulturu. Velásquez však tvrdí, že se znovu narodil poté, co byl v roce 2014 propuštěn na podmínku. „Vytvořil jsem tento kanál proto, abych mohl každý den mluvit o procesu mého opětovného začlenění do společnosti a o mé opravdové lítosti,“ napsal. „Není normální být nájemným vrahem,“ říká v interview. Nyní „si váží života a společnosti.“ „Došlo u mne k resocializaci. Když jsem změnil myšlení, změnil jsem i celý život,“ dodává.

Znepokojuje-li Velásqueze, který nahrává videa ve svém medellínském bytě, že jeho deklarovaná kajícnost je v rozporu s otevřenými obrazy střelby a děr po kulkách v jeho videích, nedává to najevo. A libuje si ve světle reflektorů. Někteří diváci jej vítají zpět ve slušné společnosti. „Nazdar, Popeye,“ píše jeden z nich. „Miluju všechna tvá prohlášení, protože je v nich jenom čestnost a odvaha. Objímám tě.“ Jiní oslavují jeho talent a schopnost mluvit přímo k lidem: „Jste osobnost, která je schopna říci kolumbijské společnosti pravdu.“

Vincent T. Gawronski, profesor politologie na alabamské Birmingham-Southern College, uvedl: „Jakýmsi pokřiveným způsobem oslavujeme ‘úspěšné’ kriminálníky, dokonce i chladnokrevné vrahy v hollywoodských filmech, na kabelovkách a v sitcomech: Scarface, Blow, Breaking Bad, Sopránovi, či Narkobaroni na Netflixu.“ Dodává, že španělsky mluvící televizní kanály chrlí desítky ‘narkonovel’ a pašeráky drog oslavuje celá řada písní a balad. “Mytologizujeme ty, kdo zpochybňují autoritu, dělají si, co chtějí, a prochází jim to,“ říká. „Velásquezova sláva má, samozřejmě, přímou souvislost s jeho vztahem k Pablovi Escobarovi,“ dodává. „Historky, které vykládá, udržují jeho popularitu, ale mohou ho také zabít.“

V rozhovoru z roku 2014 pro Telegraph Velásquez, který říká, že má manželku a syna v USA, tvrdí, že pokud by na něj někdo zaútočil, dokáže se o sebe postarat. V jednom ze svých videí zase vzpomíná na rok 1993, kdy úřady zabily Escobara, krutého šéfa Medellínského kartelu. Na otázku diváka, co si Escobar poznamenával ve svém notesu, Velásquez odpovídá: „Ty notesy měl jednoduše na to, aby si do nich zapisoval jména lidí, které chtěl nechat zabít. V momentě, kdy si tam zapsal člověka, byl ten člověk prakticky mrtev,“

Zatímco mafiáni z dob Johna Gottiho striktně dodržovali kodex mlčenlivosti o kriminálních činech, Velásquezovi, jak se zdá, nevadí odhalit vnitřní chod kartelu. Ve videu z října říká, že bude navždy nájemným vrahem, chvástá se svým renomé v ulicích Medellínu, říká si „živoucí vzpomínka na kartel“. Tvrdí také, že nikdy nebude mluvit o Escobarovi ve špatném světle. „Escobar byl pro mne terorista, drogový dealer, únosce. Ale byl také můj přítel, který se ke mně choval s laskavostí a respektem,“ říká. „Byl to ten typ člověka, který se vám podívá do očí, a vy uděláte vše, co vám nařídí. Každý ví, co byl zač, ale na mne byl hodný,“ vzpomíná. „Měl jsem Pabla rád,“ říká. „Nikdy mi nezůstal nic dlužný za žádnou z mých vražd.“

Překlad: Robert Nerpas, Úvodní foto: The assassination of Marat by Charlotte Cordé, Lewis Walpole Gallery, Wikimedia Commons